Utanförskap ledde till entreprenörskap – Negin skapar sin egen framtid

20-åriga Negin Azimi fick under sin uppväxt uppleva utanförskap och bestämde sig tidigt för att göra någonting åt sin egen situation. Idag är hon arrangör av TEDxYouth Stockholm, entreprenör, föreläsare och ett av tjugo unga stjärnskott i världen att hålla ögonen på, enligt Veckans Affärer. Hon sitter även i styrelsen för SOS-Barnbyar.

Redan under högstadietiden valde Negin Azimi att gå sin egen väg. Istället för att sitta vid skolbänken skaffade hon praktikplatser och tog igen skolan på kvällarna.
– Jag visste att det var enda sättet för mig att komma in i det svenska samhället.
Hennes mamma var utbildad arkitekt i Iran, men tvingades fly till Rissne, nordväst om Stockholm, när Negin var tre år gammal.
– Under min uppväxt har jag sett hur min mamma inte fick jobb inom det hon är utbildad för.

Foto August Dellert

Negin kände tidigt att hon inte passade in i svenska skolan. Hon blev mobbad av både lärare och elever.
– Jag har alltid sagt var jag tycker. Lärarna gillade inte elever som ifrågasätter.
När det var dags att börja i sexan sökte klasskompisarna till en friskola. Alla kom in utom Negin.
– Deras föräldrar hade bland annat kontakter inom skolan, vilket vi inte hade. Jag tyckte det var konstigt och kände mig utanför.

Året efter sökte hon till Fryshusets Grundskola och kom in.
– Som 13-åring blev jag Fryshusets yngsta ambassadör och fick träffa makthavare. Då fick jag se hur samhället fungerade på riktigt, inte bara läsa om den.

Skapade nätverk genom praktik

Under hela högstadiet var inte Negin i skolan så ofta, istället praktiserade hon på olika arbetsplatser.
– När vi skulle ha praktik i åttan var jag intresserad av modebranschen och sökte till olika tidningar, men fick inget svar. Istället fick jag en praktikplats av Dramatens kostymchef.
Väl där träffade hon en kvinna från Beckmans designskola.
– Jag fick praktik där i utbyte mot att jag stod modell när eleverna skulle rita.

Då fick hon insyn i att det var genom praktikplatser hon skulle bygga upp sitt eget nätverk.
– Jag använde mammas konto och sjukanmälde mig från skolan.
Bland annat praktiserade hon på Sveriges Radios modekanal STIL och hos Robyns stylist.
– På kvällarna pluggade jag för jag kunde ju inte bara strunta i skolan.
Det ena uteslöt inte det andra. Trots att Negin inte gick på så många lektioner gick hon ut med högsta betyg.

Inte populärt hos alla

Lärarna var inte överförtjusta, men rektorn stöttade och trodde på henne.
– Hon förstod att jag fungerade annorlunda och litade på att jag skulle växa på mitt eget sätt.
Med tiden började motståndet från lärarna krympa och hon fick även stöd därifrån.
– Alla är inte likadana, skolan måste anpassas efter individen.

Att vara annorlunda är inte alltid enkelt. För Negin ledde det till utanförskap.
– Att uppnå mina drömmar var viktigare än att bli inkluderad i ett kompisgäng som pratar bakom ryggen på varandra. Det tilltalade inte mig. Visst har jag missat mycket som tonåring, men det har lett till så mycket. Jag ångrar ingenting.
Hon berättar att när man är i en situation där man hamnar i en annan kultur än den man har hemifrån och saknar nätverk gör man allt för att integreras.

Under gymnasietiden startade hon sitt företag och började föreläsa.
– Som 16-åring föreläste jag för företag och näringsliv om unga, mångfald och personlig utveckling. Det var många större företag som tyckte att det var kul med en så ung tjej med självförtroende.
Som 17-åring stod hon på samma scen som Fredrik Reinfeldt på Ateas årliga event.
– Mina föreläsningar, som dessutom inspirerar går hem i många olika målgrupper.

Mentorskap är guld värt

Under ett innovationsläger som 14-åring hade hon arrangören av TEDxStockholm som mentor. 15 år gammal fick Negin i uppdrag att arrangera TEDxYouth Stockholm.
– Det tog tid att lära mig att saker som att skapa en organisation, ledarskap, hur Skatteverket fungerar och eventplanering.
17 år gammal stod hon värd för sitt första event. Två år senare höll hon ytterligare ett.

Familjens stöd har hon alltid haft, inför planeringen

Foto August Dellert

TEDxYouth Stockholm skaffade hon en mentor, VD:n Berit Friman på kommunikationsföretaget Dale Carnegie.
– När någon använde härskartekniker mot mig kunde jag fråga henne hur jag skulle agera. Hennes hjälp har betytt mycket.
Under början av karriären har hon råkat ut för många härskartekniker.
– Tidigare var det ofta på möten där alla hälsade högt och skämtsamt med varandra. Mig hälsade de på i slutet på väg därifrån. Det har också varit många dryga kommentarer på mail. Jag har alltid fått bevisa att jag är smart och inte bara ung och oerfaren innan jag har fått samma respekt. I vissa fall har det tagit flera månader.

Det handlar inte om ålder

Åldern har inte varit någon nackdel, förutom att många kopplat ihop hennes framgång just med att hon är så ung.
– Det är jobbigt att många förknippar min framgång med min ålder. Jag är bra på att nätverka, planera projekt och events och jag är en bra säljare. Därför har jag lyckats. Min ålder har bara varit ett bonus.
Att hon inte har lika mycket erfarenhet som äldre kollegor ser hon som en fördel.
– De som gjort samma sak länge litar på sin erfarenhet. Allt förändras, då måste man lära sig nytt.

Förutom att bygga upp ett bra nätverk och skaffa mentorer är Negins bästa tips att det är du som bestämmer över ditt eget liv.
– Mitt mål var att komma in på Handelshögskolan. När jag väl fick chansen mådde jag dåligt av tanken. Det var inte jag som ville det, utan min omgivning.
Tvingar man sig att göra saker bara för att andra tycker det kommer man inte lyckas.
– Man måste ha roligt om man ska kunna lägga den tid och det engagemang som krävs för att uppnå stordåd.

Hon gillar att jobba själv och handplocka sitt team inför olika projekt.
– Alla har olika perspektiv och idéer man kan lära sig av. Jobbar man bara med samma människor bli man låst och det är svårt att komma framåt.

Less is more

Idag är hon 20 år gammal. Föreläsningar och uppdrag som moderator tar den största delen av hennes tid.
– Att prata om ungdomar och människor med annan bakgrund är viktigt. Det är inte många med min erfarenhet som pratar om det. Jag vill hjälpa både företag och människor att tänka bredare och att inspireras till att ta tag i situationen.
Nästa mål är att skriva en bok om sin resa. Hon har börjat på ett synopsis.

Negin har upptäckt att less is more.
– Därför vill jag fokusera på en sak i taget. Jag vill bli bättre på att föreläsa och att sälja.
Personlig utveckling är en viktig del i föreläsningarna.
– Jag är självlärd och pratar om hur man tar sig framåt, skapar sitt nätverk och på så sätt kan göra det man drömmer om.

Hon sitter även i styrelsen för SOS-Barnbyar.
– Orättvisor triggar igång mig.
Uppdraget har gett henne en inblick i hur styrelsearbete fungerar och hur man kan hjälpa behövande på bästa sätt.
– Jag är handlingskraftig och får panik om det går för långsamt. Ibland är det bättre att tänka strategiskt och att det får ta sin tid. I slutändan kan man då hjälpa fler. Den balansen får jag träna på där.

Gör det för sin egen skull

Som ung blev hon ofta arg och kände sig missförstådd. Det blev en drivkraft. Idag drivs hon av något helt annat.
– Människor som mobbat mig som liten eller inte trott på mig har inte rätt. I början ville jag ge igen till alla som var taskiga. Nu spelar det ingen roll vad andra tycker. Många entreprenörer är fast i revanchtänket. För sin egen skull måste man släppa det och tänka på vem man gör det för, säger hon och fortsätter:
– Jag vill bli så självständig som möjligt och ha en stabil grund att stå på, vilket jag upplever att jag bygger mer och mer för varje dag.

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
11

Om författaren

Relaterat

KOMMENTERA MERA

DELAD GLÄDJE ÄR DUBBEL GLÄDJE!

X